Fútbol

Champions League: quién debe ganarla

De los 32 clubes que iniciaron la fase de grupos de la competición en el mes de septiembre, solo quedan cuatro. Tan solo uno de ellos podrá alzar al cielo de París la orejona el próximo 28 de mayo. A continuación, analizamos a fondo por qué cada uno de los semifinalistas de la Champions League 2021-2022 debe o puede ganar la antigua Copa de Europa o, todo lo contrario, por qué no va a ganarla.

Real Madrid

 

El 13 veces campeón de Europa tiene más experiencia que nadie en estas lides. Su último título fue conquistado en la 2017-2018 frente al Liverpool en la final de Kiev. Tras dos temporadas de transición, en la última edición alcanzó las semifinales, donde cayó ante el Chelsea, posteriormente campeón, del que se ha vengado en cuartos de final.

 

Por qué debe ganarla

 

El Real Madrid se siente en la Champions League como en el jardín de su casa. La remontada en octavos ante el Paris Saint-Germain, con hat-trick de Benzema; la exhibición en Stamford Bridge, con nuevo triplete del francés, y la vuelta en el Bernabéu frente al Chelsea, con reacción incluida invitan al optimismo. El estado de forma de Courtois en la portería, la segunda juventud de Modric a sus 36 años y el olfato goleador de Karim le hacen aspirante a todo. Además, el Madrid tiene la Liga prácticamente encarrilada, por lo que puede concentrarse en cuerpo y alma en su competición fetiche.

 

 

Por qué no debe ganarla

 

El nivel de la plantilla del Madrid está lejos del que conquistó cuatro Champions en cinco años, cuando contaba en el once con Sergio Ramos y Cristiano Ronaldo, y el centro del campo tenía varios años menos. Asimismo, en algunos momentos de la temporada ha dado muestras de debilidad, como en la derrota liguera por 0-4 ante el Barcelona o en varios momentos del partido de vuelta ante el Chelsea.

 

Villarreal

 

Este pequeño pueblo de 50.000 habitantes en la provincia de Castellón ha vuelto a situarse en el mapa futbolístico europeo. El gol de Chukwueze en Múnich les ha hecho volver a la penúltima ronda de la máxima competición continental, que la alcanzaron en 2006 con el famoso penalti fallado por Riquelme ante el Arsenal.

 

 

Por qué debe ganarla

 

El Villarreal tiene una gran plantilla, y en la misma forman parte piezas fundamentales de la selección española que acudirá a Catar en noviembre como Pau Torres, Gerard Moreno o Yeremy Pino, además de los Raúl Albiol o Dani Parejo, que están en un momento espectacular. Además, ya ha eliminado a Juventus y Bayern. Si Dinamarca o Grecia ganaron la Eurocopa, ¿Por qué no va a levantar el Villarreal, actual campeón de la Europa League, la Champions?

 

Por qué no debe ganarla

 

De los cuatro equipos que quedan, el Villarreal es el que menos presupuesto y experiencia tiene en estas lides, algo que puede pesar de manera notable a estas alturas de competición. Además, no tiene ninguna obligación de ganar la competición, ya que ha superado con creces las expectativas llegando a la penúltima ronda. El hecho de que aún esté jugándose en Liga su participación en Europa durante la próxima temporada también puede pasarles factura.

 

Liverpool

 

Con seis entorchados en su haber, los reds ocupan, junto al Bayern, el tercer puesto en el escalafón histórico de la Liga de Campeones. Su último título tuvo lugar en la temporada 2018-2019, cuando derrotaron en la final inglesa del Wanda Metropolitano al Tottenham Hotspur por 2-0.

 

Por qué debe ganarla

 

El Liverpool está a un nivel altísimo de juego. En la Premier sigue aspirando al título después de recortar 11 puntos al City y el 14 de mayo disputarán la final de la FA Cup en Wembley frente al Chelsea. Además, ya saben lo que es ganar un título esta temporada, puesto que derrotaron, precisamente al conjunto londinense, por penaltis, en la final de la Copa de la Liga.

 

En la primera fase de la Champions fueron junto al Ajax, el único equipo en ganar todos los partidos. Además, no tenían un grupo fácil: Atlético de Madrid, Oporto y Milan fueron sus rivales. La aparición de Luis Díaz en la delantera, apuntala un arsenal ofensivo de por sí temible con Salah, Firmino, Mané y Diogo Jota.

 

Por qué no debe ganarla

 

Los de Jurgen Klopp están vivos en tres competiciones y tienen que afrontar un desgaste extra a estas alturas de temporada, cuando las fuerzas flaquean. Está por ver que el nivel de forma exhibido hasta la fecha se mantenga en el tramo final del curso. En octavos y cuartos de final, ante Inter y Benfica respectivamente, sentenciaron pronto en la ida y salvo algún sobresalto contra los italianos en la recta final, no afrontaron momentos complicados. Su nivel de competitividad en escenarios igualados en Europa es una incógnita.

 

Manchester City

 

Es junto al Paris Saint-Germain el nuevo rico del fútbol europeo. Tras varios intentos fallidos, la temporada pasada alcanzaron la final, en la que cayeron por la mínima frente al Chelsea en Lisboa después de dejar en la cuneta al club francés en semifinales y anteriormente a Borussia Dortmund y Borussia Monchengladbach.

 

Por qué debe ganarla

 

El Manchester City es el actual líder de la Premier y en cuartos de final eliminaron al Atlético de Madrid, en un duelo agónico de los que hay que ganar si aspiras al título continental. Una plantilla plagada de jugadores de extraordinaria calidad con De Bruyne, Mahrez, Rodri, Gundogan o Foden, va a darlo todo para ganar el título más deseado y por el que se embarcó Mansour bin Zayed Al-Nahyan  en este proyecto. Ya en la primera fase acabaron delante del PSG, abocando a los galos a una final anticipada en octavos.

 

Por qué no debe ganarla

 

Le falta la experiencia que tienen Real Madrid o Liverpool a estas alturas de competición y en la eliminatoria de cuartos ante el Atlético, adoleció de falta de pegada. Le falta un 9 clásico. Tiene al Liverpool pisándole los talones en la lucha por la que sería su octava Premier, sexta con la actual denominación y eso le puede distraer.

 

Faltan unas semanas para saber quién se hará con el trofeo, pero, sin duda, la competición está muy igualada.

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